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Category Archives: PLACE MATTERS

EXISTE UN LUGAR PARA USTED EN LA CONFERENCIA “EL ENTORNO ES IMPORTANTE” DE OREGON

La salud comienza en su comunidad

¿Le interesa crear vecindarios más seguros? ¿O que sea más fácil caminar, andar en bicicleta o circular en silla de ruedas, en lugar de conducir un automóvil?

¿Qué tal reducir los efectos secundarios del consumo excesivo de alcohol, como manejar bajo los efectos del alcohol o la violencia doméstica? ¿O convencer a más personas de participar para convertir su comunidad en un lugar más saludable?

Si respondió que sí a alguna de estas preguntas, entonces existe una conferencia para usted.

En la Conferencia “El entorno es importante” 2018 de Oregon (2018 Oregon Place Matters Conference), que se celebrará el 29 y 30 de octubre en el Centro de Convenciones de Oregon en Portland, podrá conocer y aprender de personas de todo el estado que abordan estos desafíos en sus comunidades. Nuestros ponentes de renombre nacional le informarán e inspirarán, ya sea que trabaje en el sector de la salud pública, salud tribal, educación, hospitales y sistemas de salud, justicia social, activismo comunitario, transporte, parques y recreación, uso de la tierra o bienestar en el trabajo. La conferencia está abierta a todos los que deseen ayudar a construir un movimiento a nivel estatal que promueva la salud para todas las personas en Oregon.

Nos enfocaremos en las principales causas prevenibles de muerte en nuestro estado: el consumo de tabaco, la malnutrición, el sedentarismo y el consumo excesivo de alcohol. Para abordar cualquiera de estos desafíos con efectividad, tenemos que hablar del entorno: desde cómo diseñamos nuestras comunidades y cómo nos movemos en ellas, hasta cómo contrarrestar los productos y mensajes nocivos que son un obstáculo para llevar vidas saludables.

Estoy ansiosa por escuchar en especial a nuestros oradores destacados, quienes llamaron la atención nacional por trabajos que promueven el cambio y coinciden con las prioridades de salud pública de Oregon.

Entre ellos está la Dra. Debra Furr-Holden, a quien escuché recientemente en una reunión acerca de las políticas sobre el alcohol y en la que habló sobre los efectos de la densidad de tiendas, es decir, la concentración de tiendas que venden alcohol en ciertos vecindarios. La Dra. Furr-Holden es directora del Centro Flint para Soluciones de Equidad en la Salud (Flint Center for Health Equity Solutions), financiado por el Instituto Nacional de Salud de las Minorías y Desigualdades en la Salud (National Institute on Minority Health and Health Disparities) de la Universidad Estatal de Michigan (Michigan State University).

La Dra. Debra Furr-Holden

La Dra. epidemióloga Furr-Holden, es conocida por su trabajo sustentado en datos para identificar barreras estructurales a la salud en comunidades de bajos recursos y minorías raciales. Por ejemplo, la Dra. Furr-Holden y sus colegas estudiaron la manera en que la densidad de tiendas donde se vende alcohol en vecindarios de bajos recursos, predominantemente afroamericanos en Baltimore, se relaciona con una esperanza de vida más baja. Encontraron que la densidad de tiendas está asociada con niveles más altos de desventajas comunitarias y tasas más altas de violencia y, a su vez, ambos factores se asocian a una esperanza de vida más baja. Cuando Debra hable en la Conferencia “El entorno es importante”, compartirá datos de Oregon que seguramente serán igual de reveladores.

Ella y otros oradores en la conferencia nos ayudarán a ver cómo nuestros entornos afectan nuestra salud, incluido el consumo de alcohol, un tema fundamental para Oregon donde el consumo compulsivo de alcohol es un importante factor de riesgo para enfermedades crónicas. Siendo la tercera causa prevenible de muerte en nuestro estado, el consumo excesivo de alcohol es responsable de casi 2,000 muertes al año. Uno de nuestros principales objetivos de salud pública es reducir el consumo elevado de alcohol entre los adultos y reducir el consumo excesivo de alcohol entre los adultos y los adolescentes.

La fecha límite de inscripción para la conferencia se extendió hasta el domingo 21 de octubre a las 11:59 p.m., por lo que le recomiendo inscribirse pronto a la Conferencia “El entorno es importante” 2018 de Oregon. Venga a escuchar a la Dra. Furr-Holden, y a otros ponentes destacados como Charles Brown y David Toland (más información sobre ellos a continuación), y a conectarse con cientos de personas de todo el estado que se preocupan por hacer de nuestras comunidades un lugar más saludable.

¡Nos vemos en la conferencia!

 

Charles Brown, maestro en administración pública: Charles es investigador en jefe del Centro de Transporte Alan M. Voorhees (Alan M. Voorhees Transportation Center) y profesor adjunto en la Escuela de Planificación y Políticas Públicas Edward J. Bloustein (Edward J. Bloustein School of Planning and Public Policy), ambos en la Universidad Rutgers (Rutgers University). Charles ayudó a zonas rurales, ciudades medianas y grandes áreas metropolitanas a ofrecer mayor equidad social en el transporte público, lo que le permitió adquirir una perspectiva amplia sobre los desafíos que enfrentan las comunidades grandes y pequeñas de Oregon.

 

David Toland, maestro en administración pública: David es el primer director ejecutivo de Thrive Allen County, una coalición sin fines de lucro que trabaja para mejorar la calidad de vida y las condiciones económicas en el condado de Allen, Kansas, que recibió el premio Cultura de Salud (Culture of Health) 2017 de la Fundación Robert Wood Johnson. David dirigió el desarrollo de Thrive hasta convertirse en una organización relevante en todo el condado, que fue fundamental para el desarrollo de 20 millas de nuevos senderos, la aprobación de un nuevo hospital rural por parte de los votantes, la promulgación del decreto “Tobacco 21” (Tabaco 21) y “Complete Streets” (Calles para todos), la apertura de un nuevo Centro de salud habilitado por el gobierno federal (FQHC, por sus siglas en inglés) y la transformación continua del predio de un antiguo hospital del condado en un nuevo vecindario residencial y comercial.

¿Siente curiosidad por algún tema relacionado con las enfermedades crónicas y le gustaría que lo cubriéramos aquí? ¿Le interesa ser un escritor invitado? Participe en la conversación al dejar un comentario.

ENVEJECER DE MANERA SALUDABLE ES IMPORTANTE—A CUALQUIER EDAD

Mi abuela, Dorothy Main, vivió hasta los 95 años y se mantuvo activa casi toda su vida. En su comunidad de jubilados en Hillsboro, siempre había un autobús que llevaba a los residentes a realizar diferentes actividades en la ciudad. La mayoría de las veces, mi abuela participaba.

Charlas. Conciertos. Excursiones de pesca y restaurantes. Incluso visitaron una granja de llamas. A pesar del dolor que le provocaba su artritis, mi abuela se apuntaba a todo.

Ya había perdido a su esposo, mi abuelo. Y parecía que cada semana perdía a un amigo cercano. En lugar de aislarse, buscaba estar en contacto con otras personas y lugares. Creo que establecer vínculos con los demás fue lo que la mantuvo viva, y relativamente sana, durante tanto tiempo. Investigaciones científicas respaldan lo que pienso, ya que asocian una red social amplia con un menor riesgo de muerte prematura.

Karen y su abuela Dorothy divirtiéndose en un juego de béisbol con Bullwinkle

A medida que fue envejeciendo, Dorothy nunca se volvió invisible. Eso es un gran logro, teniendo en cuenta que muchos de los lugares donde vivimos, trabajamos y nos entretenemos están diseñados como si las personas mayores y sus necesidades no existieran.

Es una pena para las personas mayores y para todos nosotros. Cuando los adultos mayores enfrentan barreras para participar en nuestras comunidades, todos perdemos. Todos conocemos a personas mayores cuyas habilidades, experiencia y sabiduría mejoraron, y siguen enriqueciendo, nuestros vecindarios y escuelas, nuestros lugares de trabajo y la economía, nuestro gobierno y la vida política. Al no brindarles apoyo ni dar lugar a las muchas contribuciones que hacen los adultos mayores, no solo los perjudicamos. También privamos a nuestras comunidades de recursos fantásticos.

Hay demasiadas personas en Oregon que no tienen la suerte de envejecer como mi abuela Dorothy: razonablemente sanas, felices y conectadas con el mundo a su alrededor. No debería ser tan difícil hacerlo. Sin embargo, se necesitan recursos físicos, mentales, emocionales y financieros enormes para superar las barreras que existen en nuestra sociedad para poder envejecer de manera saludable.

Las barreras más evidentes están incorporadas en el diseño de nuestras casas, pueblos y ciudades. Es difícil salir de nuestra casa o apartamento y participar en la comunidad cuando uno ya no puede conducir. No es de extrañar que entre los adultos de 65 años o más, uno de cada seis afirma sentirse aislado, ya sea a nivel social o geográfico.

Es aún más difícil mantenerse conectado socialmente o satisfacer necesidades básicas, como ir al médico o a la tienda, en áreas rurales, donde el transporte público y otros servicios de apoyo pueden ser escasos o inexistentes. Incluso ir a la tienda de la esquina es peligroso si las aceras son irregulares y su andadera se encaja en grietas.

También hay obstáculos menos tangibles para envejecer de manera saludable que pudieron haberse originado en la niñez. La falta de acceso a alimentos saludables, actividad física, vacunas, aire limpio o agua segura (o una combinación de estos) durante la niñez o la mediana edad puede afectar la capacidad de una persona de envejecer de manera saludable, sin enfermedades crónicas como diabetes, artritis y enfermedades del corazón. En Oregon, el 79% de los adultos de 65 años o más viven con al menos una enfermedad crónica y el 44% tiene dos o más.

En vista de estos desafíos estructurales y sistémicos para envejecer con salud, debe parecer más fácil para muchos adultos mayores quedarse en casa, desconectarse y desaparecer.

Para el año 2050, la cantidad de adultos mayores de 65 años en Oregon será más del doble que en la actualidad. Ahora es el momento de empezar a cambiar las cosas para el bien de nuestros abuelos, de nuestros padres y de nosotros mismos. Al igual que con cualquier barrera en nuestra sociedad, podemos quitar los obstáculos para envejecer de manera saludable que enfrentan las personas en Oregon, si nos comprometemos como comunidad a abordarlos.

La prueba está en lugares como Bridge Meadows en North Portland. Este complejo de viviendas que integra varias generaciones está reduciendo el aislamiento social entre los adultos mayores y ofrece viviendas asequibles, mientras mejora la vida de las familias más jóvenes que crían hijos adoptivos. Es un ejemplo inspirador de cómo comunidades más seguras, saludables y favorables para los adultos mayores ayudan a las personas de todas las edades en Oregon. Vea el video anterior y compruébelo usted mismo(a).

Los sitios web de AARP Oregon y Age-Friendly Portland and Multnomah County tienen recursos e información sobre cómo empezar a hacer que nuestras comunidades se adapten a las necesidades de las personas mayores. Para las personas que trabajan en la promoción de la salud y la prevención de enfermedades, el Servicio de Extensión de la Universidad Estatal de Oregon (Oregon State University Extension Service) pone a su disposición una gama de recursos sobre cómo envejecer de manera saludable, y el Instituto de Envejecimiento (Institute on Aging) de la Universidad Estatal de Portland (Portland State University) ofrece herramientas específicamente diseñadas para trabajar con adultos mayores con necesidades de salud conductual.

Espero que consulte estos recursos y piense de qué manera puede participar. Todos nos beneficiamos cuando Oregon brinda su apoyo a comunidades multigeneracionales como Bridge Meadows. No importa si tiene 25, 45 o 65 años de edad, crear lugares similares y ampliar las oportunidades para que las personas en Oregon envejezcan con salud nos incumbe a todos.

Al fin y al cabo, todos estamos envejeciendo, todos los días.

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LA CAMPAÑA “STAY TRUE TO YOU” INCITA A LOS ADOLESCENTES A HACER PREGUNTAS SOBRE EL IMPACTO DE LA MARIHUANA

Estoy orgullosa de la nueva campaña de prevención del consumo de marihuana en jóvenes, llamada “Stay True to You” (Sé quien realmente eres), de la Autoridad de Salud de Oregon (Oregon Health Authority) porque respeta a los niños y jóvenes a quienes intenta llegar.

Durante el pasado año, a través de videos y las redes sociales, vallas publicitarias y centros comerciales, así como en el sitio web staytruetoyou.org, esta campaña piloto que se lanzó en cinco condados de Oregon ha sido cautelosa en no exagerar lo que la ciencia dice sobre el posible impacto de la marihuana en personas cuyos cerebros aún están en desarrollo.

Lo que dice la ciencia ya es digno de nuestra atención:

  • El cerebro no termina de desarrollarse sino hasta después de los veinte años. Usar marihuana de joven puede impedir que uno alcance todo su potencial.
  • El uso de la marihuana para drogarse puede provocar dificultad para aprender, problemas de memoria y calificaciones bajas en matemáticas y comprensión de lectura. Mientras más marihuana se consume para drogarse, más difícil puede ser aprender.

Experiencias de la vida real

A través de videos testimoniales de personas que tienen entre veinte y treinta años, o un poco más, y que consumían marihuana cuando eran más jóvenes, la campaña “Stay True to You” también muestra que la marihuana afecta de forma diferente a cada persona. Espero que estas historias de la vida real den pie a que los niños y adolescentes que ven los videos en Facebook, Instagram, YouTube, staytruetoyou.org o entre avances en los cines locales hagan preguntas y tengan conversaciones importantes:

¿Cómo afectará a tu cerebro usar marihuana de joven? ¿Cómo es que las consecuencias legales y sociales del consumo de marihuana siendo menor de edad pueden afectar tus planes para el futuro?

Todos en Oregon, en especial los jóvenes y los padres, educadores y otros adultos que se preocupan por ellos, merecen conocer todo lo que se sabe sobre el consumo de marihuana en jóvenes. Solo entonces podrán tomar decisiones informadas por ellos mismos, ahora que la marihuana recreativa es legal para los adultos de 21 años o mayores, es de muy fácil acceso y se anuncia por todas partes en nuestro estado. Este mensaje de la campaña “Stay True to You” (Sé quien realmente eres) también se aplica a otras drogas, incluido el alcohol, cuyo abuso ha causado daños graves y de largo plazo a personas, familias y comunidades de Oregon.

Cada vez hay más gente que toma conciencia, pero podemos hacer más

En un informe de progreso a la mitad de la campaña que se presentó recientemente a la Legislatura de Oregon, los evaluadores de la campaña destacaron que, después de los primeros cinco meses, la versión piloto de “Stay True to You” logró que los jóvenes tomaran más conciencia de las consecuencias legales del consumo de la marihuana siendo menor de edad. También les hizo ver que en lo que respecta a la marihuana, no todo el mundo la consume. De hecho, cuatro de cada cinco alumnos de tercer año de preparatoria en Oregon no consumen marihuana, según una encuesta que estudiantes en todo el estado responden en forma anónima.

Durante el año fiscal 2017 (del 1 de julio de 2016 al 30 de junio de 2017), el estado de Oregon recaudó más de $70 millones en impuestos estatales por la venta de marihuana. Pero no podemos simplemente recaudar el dinero y quedarnos sin hacer nada. Es importante reconocer que probablemente haya consecuencias para todos nosotros, tanto jóvenes como adultos mayores, ya sea que usemos marihuana o no; por ejemplo, más conductores que manejan bajo los efectos de la marihuana y una mayor necesidad de programas para tratar la drogadicción. ¿Estamos preparados para enfrentar estos desafíos?

La campaña piloto “Stay True to You” se expandirá para llegar a personas jóvenes, de 12 a 20 años, en todo el estado. Pero cuando se trata del consumo de marihuana en menores de edad, incluso la comercialización efectiva no puede darles a los adolescentes y adultos jóvenes todo el apoyo que necesitan para navegar en estas nuevas aguas.

Necesitamos ofrecer herramientas adicionales y mantener el control a nivel local para que las comunidades en todo el estado puedan proteger a sus niños y adolescentes, de la misma forma en que Oregon apoya a las docenas de ciudades y pueblos que trabajan para evitar que los jóvenes fumen cigarrillos y usen otros productos con tabaco. Se necesitan políticas nuevas en todo el estado para monitorear la publicidad de marihuana, limitar la comercialización y promoción y prohibir la venta de productos con sabores.

Denos su opinión

Como podrá comprobar con una breve visita a la página de Facebook de la campaña Stay True to You, este es un tema que genera debate entre los jóvenes. Espero que los niños y adolescentes en su vida también participen.

Explore videos, información y recursos en staytruetoyou.org. Vea la campaña que se diseñó de manera paralela para padres, cuidadores, educadores y entrenadores, llamada Habla con ellos (Talk With Them). Explore nuestro contenido en Instagram. O comience una discusión abajo.

No importa qué plataforma elija, tómese un momento para contarnos de qué forma usted se mantiene fiel a quien realmente es.

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Su voz es importante en el movimiento “Place Matters Oregon”

Si todavía no se ha enterado de este movimiento, permítame ser la primera en invitarlo(a) a este nuevo espacio llamado PlaceMattersOregon.com (En Oregon el lugar importa).

Este sitio web recién lanzado es el componente más nuevo de Place Matters Oregon, una iniciativa de la Autoridad De Salud de Oregon (Oregon Health Authority) que refleja un movimiento creciente en nuestro estado para fomentar la conversación sobre un tema vital: Cómo los lugares donde vivimos, trabajamos, aprendemos y jugamos afectan nuestra salud individual y colectiva.

PlaceMattersOregon.com es una de las muchas formas en que los residentes de Oregon pueden participar en esta conversación importante. El movimiento también se está formando en las redes sociales, donde puede encontrar a Place Matters Oregon en Facebook, YouTube y Twitter (#PlaceMattersOR).

D.J. Simpson, un estudiante universitario de primer año, ya está allí, repitiendo su rap que causa sensación sobre las realidades de la vida “Al norte de Portlandia”.

También está Jessie Hecocta, quien describe cómo los niveles educativos y la falta de transporte crean desafíos de salud para los miembros de las Tribus Klamath.

Y también está Bob Orlando, quien demuestra en un paseo por Prineville cómo haberse mudado a esa comunidad en el este de Oregon le permitió vivir una vida más saludable.

D.J., Jessie y Bob son algunas de las muchas razones por las que PlaceMattersOregon.com me llena de entusiasmo. Nuestro objetivo con este sitio es generar, ampliar y mantener una conversación en todo el estado sobre cómo los lugares donde vivimos, trabajamos, jugamos y aprendemos están conectados con nuestra salud.

En el sitio web y en nuestros canales de redes sociales, los residentes de Oregon pueden explorar juntos el impacto que tienen en la salud los factores sociales (como el nivel de ingresos, la educación, el grupo racial y origen étnico) y factores de riesgo (el consumo de tabaco, la falta de actividad física, una mala alimentación), y cómo se relacionan con los lugares donde vivimos, trabajamos, jugamos y aprendemos.

Podemos seguir conversando fuera del Internet, hablando de cómo el lugar es importante para nuestra salud en los lugares específicos donde estamos: nuestras casas, escuelas, vecindarios, parques y lugares de trabajo.

Así lo expresamos en la página de inicio de PlaceMattersOregon.com:

En este estado de maravillas naturales espectaculares, nuestras comunidades no tienen el mismo acceso a la salud física. En Oregon, el lugar importa. Y cuando creamos lugares mejores, creamos vidas mejores. 

“Conversar” es fundamental. Creo que se sorprenderá y se sentirá inspirado(a) por la gente que vea y escuche en PlaceMattersOregon.com y en nuestras plataformas en FacebookYouTubeTwitter. Y sus aportes son igual de importantes. Lo que realmente pondrá en marcha a este movimiento son sus reacciones, sus experiencias de cómo el lugar afecta su salud y sus ideas sobre cómo podemos construir un Oregon más saludable para todos nosotros.

Si participa en Place Matters Oregon 

Escuchará a residentes de todo el estado de Oregon: adolescentes, adultos y personas mayores, de nuestras ciudades más grandes hasta nuestras comunidades más pequeñas.

Encontrará mucha información, incluyendo datos específicos de Oregon que pueden sorprenderlo(a) y despertar su curiosidad por saber más. Por ejemplo, ¿sabía que casi 1 de cada 2 adultos empleados en Oregon pasa la mayor parte del día sentado? ¿O por qué es importante?

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Puede ponerse a prueba, y a su familia, amigos y vecinos, sobre temas que no siempre son lo que parecen. Por ejemplo, nuestra página “Y qué pasa si” lo(a) pone en el lugar de un residente mayor de Oregon, para quien una sencilla caminata a la parada del autobús es todo un desafío.

Sobre todo, puede contarle al resto de Oregon lo que piensa de esto. El nuevo sitio web y nuestros canales en las redes sociales ofrecen muchas formas de contribuir con sus pensamientos y experiencias, incluyendo en la página “Participe en la conversación” (Join the Conversation) del sitio web.

Así que no se lo pierda. Escuche, reaccione y comparta. Díganos qué es lo bueno, lo malo y lo que le falta a PlaceMattersOregon.com y al movimiento Place Matters Oregon. Ayude a mantener activa la conversación sobre este lugar llamado Oregon y cómo nuestro lugar aquí afecta nuestra salud.

Acaba de leer el blog “Health Within Reach” (Salud al alcance de todos); ahora lo(a) invitamos a participar en el seminario web “Data Within Reach” (Datos al alcance de todos). Este seminario web incluirá datos sobre el consumo de bebidas azucaradas entre los residentes jóvenes de Oregon y le dará la oportunidad de hacer preguntas y conversar con otros interesados en la prevención de la obesidad en Oregon.

 

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Hablemos y caminemos

El progreso se encuentra, no al mejorar lo que existe, sino al avanzar hacia lo que existirá”.
– Kahlil Gibran

Para las personas, los beneficios de salud son claros: caminar, o andar en su silla de ruedas en el caso de quienes las usan, aumenta el ritmo cardiaco, eleva los niveles de energía y mejora el humor. Y algunos estudios muestran que hacer ejercicio moderado regularmente, como una caminata a paso veloz, es una de las mejores maneras de prevenir los padecimientos crónicos. Esta es una buena noticia para más de la mitad (53%) de los adultos de Oregon que han indicado que salen a caminar para ejercitarse.1

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Beneficios para la comunidad

Cuando nuestras comunidades son transitables para peatones, se acumulan beneficios para todos, no solo para quien camina. Crear espacios propicios para caminar es una de las estrategias más prometedoras para controlar la obesidad, la diabetes y otros padecimientos crónicos que afectan física y financieramente a nuestro estado. No importa dónde resida en Oregon, vivir en una comunidad donde pueda caminar es algo que todos debemos esperar y exigir.

Prineville, Oregon, se destaca como un lugar ideal para caminar, afirmó el residente Bob Orlando. Antes de que Bob se fuera a vivir a Prineville, tenía que manejar 30 minutos para encontrar un lugar donde disfrutar una caminata que fuera lo suficientemente larga. Ahora, los caminos pavimentados y los senderos acondicionados de Prineville le dan un acceso fácil a la actividad física que disfruta. Incluso, los residentes parecen relacionarse mejor unos con otros y con lo que ocurre en su comunidad en comparación con otros lugares donde ha vivido, dijo Bob.

En Prineville, “si quieres salir y hacer algo, la oportunidad está al alcance”, agregó.

Oportunidades

Algunas comunidades de Oregon son tan propicias para caminar como Prineville, pero otras no. La mayoría de nosotros vivimos en lugares que fueron diseñados hace décadas y dieron prioridad a los automóviles, no a los peatones.

Aunque la planificación de las ciudades y el diseño de las vías de transporte son diferentes en la actualidad, muchas comunidades aún carecen de lugares propicios para caminar. Dependiendo del lugar donde viva o de su nivel de ingresos, hay limitaciones que le pueden impedir realizar suficiente actividad física con regularidad, aún cuando dicha actividad física sea algo tan sencillo como caminar.

Por ejemplo, cuando la señal “WALK” (Camine) en una intersección no dura el tiempo suficiente, una persona mayor, que camina lentamente, no alcanza a cruzar en forma segura al otro lado de la calle. O cuando las banquetas son irregulares, tienen grietas o no las hay, una caminata corta a la parada de autobús puede ser peligrosa para un padre o una madre que lleva una carriola o un cochecito con un bebé o para una persona mayor que usa una andadera.

Para la salud y vitalidad de todas las comunidades de Oregon, es importante hacer que los lugares donde vivimos, trabajamos, aprendemos y jugamos sean más seguros y que se disfruten al caminar.

¿Qué hace que una comunidad sea propicia para caminar?

Hay varios factores que ayudan a lograr esta meta, de acuerdo con el experto nacional en transitabilidad peatonal, Mark Fenton.

Entre ellos se incluye tener destinos que sean útiles e interesantes, como paradas de autobús, escuelas, mercados, centros comunitarios y bibliotecas. También ayuda si hay una buena red de banquetas, senderos y cruces para hacer que el recorrido sea eficiente. Un peatón puede encontrarse rápidamente con callejones sin salida si estas conexiones no existen.

Otros elementos que facilitan y aumentan la probabilidad de que la gente camine son los ambientes agradables, como calles con establecimientos convenientes cercanos a las banquetas, árboles que brinden sombra y otras características. Es más probable que la gente camine en lugares donde se pueden mover con seguridad y donde pueden disfrutar de su entorno.

Por último, las áreas deben ser seguras para las personas de todas las edades y de todas las capacidades. Esto implica que haya intersecciones señalizadas que permitan más tiempo para cruzar o iluminación suficiente para caminar por las noches en los parques de los vecindarios.

Cuando están presentes todos estos factores en una comunidad, alimentan su vitalidad. Los vecindarios que invitan a caminar atraen a la gente. Las personas caminan a su trabajo o a la escuela, para hacer un mandado o simplemente para hacer ejercicio. Con más personas en las calles, hablamos más y nos relacionamos más a menudo con nuestros vecinos. Esto crea comunidades más vibrantes social y económicamente, mejora la salud de la comunidad y mejora la vida de todos, tanto a nivel físico como mental.

¿Qué puede hacer usted?

Afortunadamente, puede hacer muchas cosas para hacer que su comunidad sea más transitable para peatones, no importa dónde viva. Lo más importante es que pida, y en caso necesario, exija, más lugares seguros para caminar. Contar con vecindarios transitables para peatones no es un privilegio reservado tan solo para unos cuantos residentes de Oregon. Todos deberíamos tener la oportunidad de caminar en forma cómoda y segura en nuestras propias comunidades.

Estas son algunas formas específicas de  participar:

  • Infórmese de lo que ocurre en su comunidad

Muchas comunidades en Oregon han empezado a hacer que sus vecindarios sean más propicios para caminar y animan a la gente a que camine más. En muchos casos, hay grupos comunitarios que trabajan con los planificadores urbanos para aplicar estrategias que inviten a caminar. Comuníquese con el departamento de planificación urbana o de transporte de su condado para saber si hay algún proyecto al respecto en su vecindario.

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Estas son algunas de las comunidades de Oregon que están trabajando para mejorar la transitabilidad peatonal:

Cada condado, ciudad y población incorporada de Oregon tiene un plan integral que incluye al sistema de transporte. Los planes integrales son planes a 20 años que guían la forma en la que las comunidades crecen y se desarrollan.

Aunque todo el plan integral se actualiza una vez cada 20 años, diversos componentes del plan se actualizan con más frecuencia. El plan del sistema de transporte debe actualizarse cada cinco años de tal manera que involucre a los ciudadanos; por lo general, en forma de comités de consejo ciudadano y juntas públicas. Estos foros son grandes oportunidades para participar y proponer planes que apoyen la salud al dar prioridad a las facilidades para caminar.

Las instituciones de planificación locales en ocasiones también desarrollan planes comunitarios a nivel de vecindarios que manejan asuntos relacionados con el uso de la tierra y el transporte. Estos también deben incluir oportunidades para que la gente participe. La mayoría de los departamentos de planificación tienen sitios web con información acerca de los proyectos en curso y a futuro. También puede contactar a los planificadores locales directamente para enterarse de lo que ocurre y cómo puede participar.

Para saber más sobre cómo trabajar con los planificadores locales y los grupos comunitarios para promover comunidades propicias para caminar, empiece por visitar la sección “Active, Healthy Transportation” (Transporte activo y saludable) del sitio web del Programa de Gestión de Crecimiento y  Transporte de Oregon.

  • Hable con los encargados de tomar las decisiones.

Por ejemplo, si usted es padre, madre, abuelo(a) o cuidador(a) de niños en edad escolar, converse con el director escolar u otros administradores. Pídales información sobre qué hace su comunidad para facilitar que su niño/a vaya a la escuela a pie o en bicicleta.

  • Explore su vecindario caminando y fíjese en los recursos para peatones.

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Comparta lo aprendido y lo que espera que mejore en su comunidad con sus familiares, amigos, vecinos y con otros residentes de Oregon en Place Matters Oregon. Otros recursos a explorar:

No importa cómo elija participar, sus acciones pueden hacer la diferencia. Si a usted le importa la salud física, mental, social y económica de su comunidad, y de todas las comunidades de Oregon, caminar es una forma sencilla, pero eficaz, de progreso para todos.

Inscríbase aquí en el próximo seminario en línea de Data Within Reach

Si usted ya leyó el blog Health Within Reach (Salud al alcance de todos), ahora puede participar en el seminario en línea Data Within Reach (Datos al alcance de todos). Este seminario web incluirá datos acerca del ejercicio, la actividad física y las facilidades para caminar en Oregon. El seminario también ofrece la oportunidad de preguntar y conversar con compañeros interesados en la prevención de la obesidad y el autocontrol de las enfermedades crónicas en Oregon.

 

 

1 Oregon Behavioral Risk Factor Surveillance System (Sistema de vigilancia del factor de riesgo del comportamiento de Oregon). 2011. Datos no publicados.

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